“Três tigres trocam prestígio entre o trio”. Não, não é uma espécie de trava-língua. Trata-se do Tigre-de-Bengala, Tigre-de-Bengala “Albino” e o Tigre-de-Bengala Negro. Este artigo traz referências interessantes sobre os três.

O nome mais conhecido desse belo animal é Tigre-de-Bengala. Os primeiros estudos foram feitos com animais que viviam em Bengala, um dos estados da Índia, local com maior população desse felino. Daí, o nome; já o nome científico oficial é Panthera tigris tigris.

Entretanto, todos vão entender muito bem se você chamar esse enorme mamífero de majestoso, suntuoso, grandioso, pomposo.

O tigre de bengala é o segundo maior representante do gênero felino e da força que esse tipo de animal possui – está atrás em tamanho somente do Tigre Siberiano.

Tanto que é título de filme rodado em 1959, e personagem de literatura (O Livro da Selva, de Rudyard Kipling, publicado no Brasil em 1933 pela Companhia Editora Nacional).

Walt Disney também se encantou com o Tigre-de-Bengala e fez o desenho Mogli para o cinema. Nele, o animal é destaque. Ainda, o longa-metragem A Vida de Pi tem esse animal como personagem central.

Como é o dia a dia do Tigre-de-Bengala

Os tigres de bengala vivem nas florestas tropicais da India.

Os tigres de bengala vivem nas florestas tropicais da India.

Ele vive mais nas florestas tropicais da Índia. Por isso, é também conhecido como tigre indiano. Eram tantos elementos há muitas décadas que faziam parte da tradição cotidiana da grande população do país. O Tigre-de-Bengala representa a metade de todas espécies de tigres das florestas da Índia.

Entretanto, tem preferência por terras de grande altitude. Assim, é encontrado também no Butão, Nepal e Bangladesh. Sua fama na região é tamanha que é considerado patrimônio da Índia – onde sua imagem é encontrada até mesmo em cédulas do país – e de Bangladesh.

Há também espécimes na China e Birmânia, mas em menor quantidade. Quanto ao Tigre-de-Bengala de Bangladesh, é visto normalmente em regiões de grandes mangues.

Aliás, é o único felino de porte que sobrevive nesse ambiente. Não é raro ser visto nadando entre as ilhas do local (veja mais sobre essa condição no capítulo a respeito do perigo de extinção).

Ele é solitário, esse Tigre-de-Bengala

Os tigres de bengala não gostam da presença de outros animais.

Os tigres de bengala não gostam da presença de outros animais.

O tigre-de-bengala não é muito acostumado com presença de outros animais, mesmo que semelhantes. Esse comportamento é notado no hábito de marcar seu território. Com isso, afasta rivais que eventualmente possam significar perigo, rival de alimento ou adversário em fase de cio das fêmeas.

Porém, tem fama de ser agressivo com seres humanos. Na verdade, ele até evita quando se depara com um. Mas, claro, experimentar esse comportamento nele não é boa ideia. Mantenha-se afastado de grades em zoológicos ou bem protegido em veículos se você estiver em aventura de safári.

Desta maneira, em sua solidão, mantém energia para as sessões de caça noturnas ao iniciar as manhãs ou começo de noites.

Hábitos alimentares do Tigre-de-Bengala

Os tigres de bengala são carnívoros.

Os tigres de bengala são carnívoros.

Ele é essencialmente carnívoro. Não consome vegetais em hipótese alguma, pelo menos não como base alimentar. Assim, pode passar muitas horas na caça a javalis, búfalos, porcos e outros mamíferos de porte (veja abaixo mais sobre isso).

Entretanto, em época de escassez de caça, não privilegia nem mesmo animais menores. Aliás, nem mesmo felinos de porte médio, como leopardos.

É capaz de consumir mais de 30kg de carne numa só noite se estiver faminto. Porém, via de regra, come menos, entre 13 e 18kg. Aliás, tem hábito de caça na escuridão, não necessariamente durante a noite inteira. Raramente é visto em busca de presas durante o dia.

Caçador implacável

Os tigres são caçadores implacáveis.

Os tigres são caçadores implacáveis.

O instinto de caça do Tigre-de-Bengala é conhecido no mundo todo. Ele se amoita em região de grama alta e permanece à espera. Quando avista uma presa em potencial, desliza silencioso entre a mata. Assim que domina a presa, abocanha, mas não consome no local. Normalmente, procura local tranquilo para degustar o alimento.

Ele é fofo quando nasce

A fêmea do Tigre-de-Bengala chega ao ápice de reprodução por volta de 4 anos de idade. Nessa época, seu organismo está pronto para procriar. Já o macho demora um pouco mais, estando pronto aos 5 ou 6 anos.

Aliás, a fêmea parturiente cuida dos bebês praticamente sozinha, sem ajuda do macho. Sua gestação dura mais ou menos 100 dias. Não há um período específico de procriação; assim, a ninhada pode nascer em qualquer época do ano. Porém, há mais nascimentos entre os meses iniciais do ano que entre os finais.

Interessante: quando se aproximam os dias para dar à luz, seu instinto materno procura área adequada. Matagais próximos a riachos, relva macia, de forma que os futuros filhotes se protejam do calor intenso o verão.

O tigre-de-bengala nasce em ninhada de até 06 elementos, mas normalmente 3 ou 4; a pelagem inicial é extremamente macia e farta. Assim como bebês humanos, abrem os olhos e canal auricular depois poucos dias de vida. Também seus dentes começam a surgir em 02 semanas e são trocados com mais ou menos 6 meses.

Todos permanecem até um ano e meio de vida junto da mãe. Depois disso, eles começam a explorar o ambiente.
Porém, já aos 6 meses de vida, quando já têm dentes permanentes, passam a se distanciar gradativamente até nos meses seguintes. Então, os pelos são trocados e vão adquirindo porte “de gente grande”.

O instinto se incumbe de ensinar a eles a tradição de marcar território com urina. Logo cada um identifica o seu e o demarca contra invasão de rivais. Somente após esse processo natural, o organismo da fêmea inicia novo ciclo de cio a fim de preservar a espécie.

O físico invejável do Tigre-de-Bengala

Os tigres de bengala possuem um físico invejável.

Os tigres de bengala possuem um físico invejável.

Imagine um ser vivo intensamente amedrontador somente pelo porte físico. Esse ser é o Tigre-de-Bengala. Seu tamanho é um dos aspectos que emprestam ares de poder e majestade a ele.

Os tigre-de-bengala machos atingem tamanho mais acentuado que o das fêmeas. Incluindo a cauda de pouco menos de 1m, eles podem ter mais de 3m de comprimento e pesar mais de 200kg; já as fêmeas têm pouco mais de 2,5m e mais de 150kg.

A natureza ainda deu a ele uma pelagem apropriada. Suas listas pretas juntas com pelos camurça são ideais para camuflagem entre as árvores. Aliás, é possível distinguir um indivíduo de outro justamente pela listas. Não há dois com o mesmo padrão, o que as torna uma espécie de impressão digital como nos seres humanos.

Ainda, a coloração acamurçada meio amarela cobre o dorso com a série de listas. Porém, a barriga e a parte interna dos membros são esbranquiçadas, o que aumenta a capacidade de ocultação na floresta.

O hábito de se manter à espreita de suas presas é outro fator mortal. E, ainda, é capaz de se movimentar lenta e sorrateiramente sem ser percebido. Some isso à enorme força nas patas traseiras. Elas são tão fortes que impulsionam seus mais de 200kg com facilidade surpreendente.

Não é dente de sabre, mas é quase

Suas presas são suas armas mais mortais ao lado de garras enormes. São os dentes caninos mais temidos da selva, com mais de 10cm de comprimento. Tanto as presas como as garras são capazes de quebrar ossos dos animais mais fortes.

Estas são curvadas para trás e se ocultam entre os dedos, o que é ideal para escalada em árvores em busca de alimento.

Em fase de extinção

Os tigres de bengala estão em extinção.

Os tigres de bengala estão em extinção.

É grande caçador, mas também é caçado. Segundo levantamento de órgãos competentes, há menos de 4 mil tigres de bengala circulando em seus habitats.

Tais órgãos são associados à União Internacional para a Conservação da Natureza – IUCN. O Tigre-de-Bengala é a espécie com mais indivíduos no mundo, mas está também em extinção.

Para você ter uma ideia, pesquisadores informam que originalmente existiam 8 subespécies que conviviam nas florestas do mundo. Isso foi até o sec. XX somente. Depois disso, 3 delas foram sendo dizimadas e chegaram à extinção.

Anos e anos de desproteção

Os tigres passaram anos sem proteção.

Os tigres passaram anos sem proteção.

Os mais de 100 anos de caça desregrada, não fiscalizada, fizeram a população de tigres diminuir drasticamente. Ainda hoje, a caça é objeto de ação de verdadeiras gangues criminosas. E organizadas.

Patrocinam a caça ilegal a fim de alimentar o mercado de consumo na China, Índia, Nepal e toda a região. E isso acontece até mesmo sob as vistas de profissionais responsáveis por combater a ação.

Além disso, o processo de destruição florestal colaborou muito para que milhares de elementos morressem ao longo do daquele século. E ainda hoje isso ocorre. Por outro lado, o Tigre-de-Bengala que vive nos mangues é ainda mais propenso à extinção.

O tigre do manguezal sofre com a variação climática quando o nível do mar está em subida, pois isso mexe com a dinâmica do ambiente. Por mais forte que seja, as alterações acabam influenciando em seu comportamento e organismo.

Caça sem objetivo prático

Porém, diz-se que tal dizimação é gratuita. Afinal, os objetivos são dos mais tolos: embalsamação como troféu e uso em crendices milagrosas. Nada mais que isso. O homem ainda necessita impor sua força para se sentir bem.

E o que torna o fato ainda mais criticável é que tal força é apoiada por instrumentos bélicos. Isso torna a briga injusta, já que o tigre dispõe apenas de sua natureza.

Por outro lado, determinadas regiões da China usam partes do corpo do animal como matéria prima na medicina tradicional. E, ainda: o uso nada tem de comprovação de eficiência, não passando de crendices populares.

Há alguns ossos do corpo do Tigre-de-Bengala cuja valor é altíssimo no mercado. E, quanto mais o animal é protegido, mais esse valor aumenta. De certa forma, não deixa de ser motivo para que os tigres estejam ainda em perigo de extinção. Prova disso é que as 5 subespécies estão na lista vermelha dos órgãos protetores.

O problema do perigo de extinção tem ainda outro estímulo. As regiões em que ele vive estão sempre em evolução. Assim, é grande a chance de haver embates entre animal e ser humano. Esse fato alimenta medos e histórias sobre o tigre, criando assim aura de “animal assassino de humano”.

Desta forma, mesmo não caçadores acabam matando tigres eventualmente vistos em área de comunidade humana.

A contrapartida: protecionismo organizado

A boa contrapartida é que há bons programas protetores em defesa do Tigre-de-Bengala. Somente no Nepal e na Índia, há dezenas de áreas de proteção que mantêm o habitat o menos invadido possível. Certamente, isso contribui bastante para manutenção da espécie.

Outra instituição, também na Índia, monitora grande extensão dos limites do país para coibir caça ilegal. Tem bom êxito na área judicial ao denunciar traficantes. Entretanto, como dito acima, o crime de caça é bastante organizado. Não se tem notícias que levem à descoberta dos principais “donos do negócio”.

Entretanto, as ações não podem parar, pois a população de tigre-de-bengala continua decaindo muito. Contra isso, desde o início desta década, as instituições lançaram um movimento de alcance global para salvar os Tigres-de-Bengala.

Estão atualizando metodologia de combate com objetivo de aumentar a população de animais dentro dos próximos anos.

Tigre-de-Bengala Albino

Tigre de bengala albinos são seres exuberantes.

Tigre de bengala albinos são seres exuberantes.

Para aumentar ainda mais a imagem de animal especial, certa alteração nos genes transformou a aparência do bichano. Com isso, gerou um tipo de tigre conhecido por Tigre-de-Bengala Branco” ­ou simplesmente “Tigre Albino”.

Ele possui também listas. São pretas contra pelagem branca. Os olhos azuis completam a metamorfose que deixa o tigre muito mais belo.

Contudo, apesar de ser chamado de albino, não se trata disso no real sentido do termo. É somente questão de variação acidental de genes no organismo do tigre normal. Ou seja, não é uma espécie em si ou um tipo de Tigre-de-Bengala, mas de casualidade.

Tigre-de-Bengala Negro

Não é tão conhecido quanto seus parentes, mas é tão grandioso e bonito quanto. Os pelos são, obviamente, enegrecidos misturados com outros que formam também listas ou brancas ou amarelas. Apesar disso tudo, também não se trata de outra espécie, mas de casualidade genética com origem no Tigre-de-Bengala, digamos, normal.

Então, você que gosta de animais, colabore na preservação do Tigre-de-Bengala. Divulgue informações sobre o perigo de extinção. Tendo oportunidade, doe o quanto puder a instituições de proteção. Se tiver conhecidos com hábitos de colecionar objetos feitos de partes do corpo do Tigre-de-Bengala, desincentive-os.

O Tigre-de-Bengala merece os esforços de todos. E se você tiver dúvidas mais informações a respeito desse belo ser, deixe no campo de comentários abaixo.