Cachorros de raça Merle estão cada vez mais populares

Você já deve ter pelo menos ouvido falar ou talvez tenha lido em algum lugar anúncios de criadores vendendo “cachorro de raça merle”. Este assunto está cada vez mais comum, a procura por esses animais mais popular e a quantidade de cachorros “merle” só vem aumentando.

Mas você realmente sabe o que significa o termo “merle”? O que há por trás deste assunto tão polêmico que anda dividindo opiniões e despertando tanto o interesse das pessoas?

O termo “merle” é vendido como um padrão de pelagem canina, comumente referido de modo incorreto como uma cor. Mas na verdade, “merle” é um heterozigoto de um gene dominante incompleto que, quando cruzados entre si, dá-se uma mutação genética gerando em média, 1/4 dos filhotes “merle duplo”, ou seja, homozigotos para Merle, o que não é exatamente ideal para o cachorro, pois uma alta porcentagem desses filhotes são afetados por uma série de problemas de saúde por causa deste gene.

A genética “merle” e suas consequências

O gene “merle” provoca uma diluição irregular sobre a cor da pelagem visível do cão modificando a cor da base de pêlos esbranquiçando-a e criando manchas. A irregularidade da diluição produz aquilo que parece ser uma série de amostras de cores escuras em um campo de cor mais clara. O gene merle também modifica a coloração escura dos olhos mudando para azul ou a parte do olho que for azul, mancha de rosa e preto o nariz e almofadas das patas e, no pior das hipóteses, causa defeitos oculares afetando a visão e surdez congênita. Defeitos oculares incluem microphthalmia, condições que causam aumento da pressão ocular, e colobomas, entre outros. Cães duplo merle podem ser surdos ou cegos, ou até ambos e muitas vezes com outros problemas físicos como completamente sem olhos.

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Pastor Australiano com as manchas na pelagem típicas de uma Merle e olhos azuis. Crédito/Copyright: “Por Bildagentur Zoonar GmbH/Shutterstock”


Criadores responsáveis e respeitáveis, no mínimo, não deveriam produzir filhotes merle, mas caso desejem reproduzir estes filhotes, cães merle não devem ser cruzados entre si, ou recomenda-se a cruza de um merle com um cão de pelagem sólida para evitar possíveis problemas de saúde. Assim, cerca da metade dos filhotes será merle sem o risco de problemas de visão ou audição e a outra metade não merle.

O problema é que a maior parte das pessoas que costumam comprar filhotes de raça procuram quase sempre por um mesmo padrão: um filhote de cachorro raro, de pêlos brancos e olhos azuis. E onde a procura é grande, sempre haverá muita oferta. Por esta razão, criadores nem sempre confiáveis acabam ignorando certos padrões de cruzamento a fim de contabilizar em cima de tanta procura dando pouca importância à saúde destes animais, passando a reproduzir em larga escala sem o cuidado necessário e acabando por disseminar o gene merle que por consequência, gera uma série de complicações genéticas.

Raças com padrão Merle

Existem muitas das raças com pelagem merle em seus padrões, principalmente as raças de pastoreio como o Pastor Australiano, o Pastor de Shetland, Collies de todos os tipos (de pêlos ásperos e lisos), o Pastor dos Pirinéus, Border Collies, o Welsh Corgi, o Bergamasco Sheepdog, Sheepdog, Pembroke, Cardigan Welsh Corgi, Cães Leopardo da Louisiana Catahoula, entre outros.

A pelagem merle também aparece em outras raças como o American Pit Bull Terrier e em raças inesperadas, como Dachshunds (onde é conhecido como “ruço”) e igualmente presente no Lulu da Pomerânia, Chihuahuas e Papillons, mas é um indicador de cruzamento entre raças diferentes e uma inibição de acordo com as normas da FCI. Já na raça Cocker Spaniel, é um padrão reconhecido, embora esteja listado incorretamente como uma “cor”. O gene merle também desempenha um papel na produção de Dogue Alemão harlequin.

Os diferentes tons de Merle

Merles podem ter diferentes tons já que existem base de pêlos diferentes para cada raça. Cachorros de pêlos pretos se tornam merles “azul”, cães de pêlos azuis tornam-se merles “azuis ou lilás”, pêlos marrom ou chocolate tornam-se merles “fígado ou vermelhos”, e assim por diante.

Outros padrões

Embora o gene merle tenha uma expressão única, alguns outros padrões produzem efeitos semelhantes. O Glossário da AKC cita o Harlequin (remendado, geralmente presente em Great Danes e Dogue Alemão), mosqueado (padrão de manchas arredondadas escuras sobre um fundo mais claro) e “Ruão” ou “salpicado” (mistura fina de cabelos coloridos com cabelos brancos), às vezes presente em Pit Bulls e em cães de raças como o Braco Alemão de pêlo curto. Alguns cães com marcações “Ruão” também têm outras manchas de cor, como visto em Ponteiros de cabelos curtos alemão e cães pastores australianos, que normalmente se confundem com cães merle.

Para saber mais sobre o assunto, acesse os links externos abaixo:

Dog GeneticsO que é MERLE
Dog GeneticsO que é RUÃO (Roan and ticking)
ExaminerO que determina a coloração “ruão”
Dog LoverComo identificar o merle
eHowPelagem de cães

Por Dani Jardim

Dani Jardim é redatora freelancer, contribui com contéudo digital para vários sites diferentes. Amante dos animais, divide o seu tempo escrevendo sobre todos eles neste portal, e nas horas vagas, se divertindo com seus cachorros, o Pug, Bóris e o Buldogue francês, Vasco. Dani também faz parte da nossa equipe editorial como gerente e editora de conteúdo.

Perguntas & Respostas

  1. Já vi bull terrier merle….se viesse um filhote assim serei muito feliz !!
    Hak Mc
    Do Rio De Janeiro – Brasil

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  2. Prezados,
    Eu tenho um Pastor de Shetland fêmea de coloração marta e o seu pai é um blue Merle.
    Eu posso cruzar a minha com um macho Merle?
    Será que corro o risco de vir algum duplo Merle?

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    1. Cruzamentos entre Merles não são aconselháveis, mas consideraria entrar em contato com o canil oficial da raça para mais informações sobre os devidos cruzamentos, assim como consultar primeiro um veterinário para determinar as condições dos cães para esta finalidade. Cruzamento de cães é coisa séria e pode colocar em risco a saúde do seu cãozinho, caso seja feito de forma irresponsável.

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    1. Olá Thiago, você está se referindo ao cruzamento? Bem, isso é um mistério da genética, cruzamentos são todos imprevisíveis. Se ela tiver o gene é capaz de ter filhotes Merle, mas não há como saber. Outra coisa, não é um cruzamento saudável e aconselhável, pode te trazer problemas.

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  3. Cruzei inadvertidamente dois tricolor merle… Nasceu 5 tricolotes merles de cores diversas… E 3 cores solidas 2 marrom e 1 preto… Todos saudaveis…

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    1. Oi Mauro, a designação “Merle” é para a sua pelagem devido a uma mutação genética em determinadas raças de cachorro, não é uma raça propriamente dita, como muitos confundem. Uma das raças emq uestão, boas para lidar com o gado é o Pastor australiano ou o Border Collie, que costumam carregar essa genética, por isso a confusão.

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    2. Edson tenho um cachorro desses tambem nao tem raça definida mas nasceu Merle manda foto do cao se conseguir para mim

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  4. Boa tarde,
    Parabéns pelo conteúdo publicado, muito bem explicado.
    Me interessei pelo assunto pois possuo um cachorro que não sei definitivamente qual a raça dele, porém o mesmo tem uma pelagem entre manchas em marrom e branco , com os olhos claros, um olho esverdeado e o outro olho azul(obs: nasceu com os dois olhos muito azuis) , nariz rosa com manchas marrons e almofada das patas também rosa e marrom .

    Gostaria de saber se mesmo ele não tendo raça definida ,se o mesmo possa ter o gene dominante Merle ? Com base nas características descritas acima.

    Se possível , gostaria do e-mail de contato para que possa enviar uma imagem dele para saber mais características sobre possível raça dos pais e etc .

    Obrigado .

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