Diabetes é uma doença crônica que pode afetar cães e gatos e outros animais (incluindo macacos, porcos e cavalos), bem como seres humanos. Embora o diabetes não possa ser curado, ele pode ser gerenciado com muito sucesso.

O Diabetes é, hoje em dia, uma das endocrinopatias mais comuns nos cães. Além disso, pode ser fatal se não for diagnosticada e adequadamente tratada.

A deficiência de insulina que ocorre no diabetes mellitus é resultado da incapacidade do pâncreas em secretar insulina e/ou de ação deficiente da insulina nos tecidos.

Diabetes canina

Existem três tipos de diabetes mellitus em cães:

  • Diabetes Melito Tipo I – É quando o corpo do cão não está produzindo insulina suficiente. Isso acontece quando o pâncreas está danificado ou não está funcionando adequadamente. Cães com este tipo de diabetes, os cães acometidos precisam de doses diárias para substituir a insulina que falta. Este é o tipo mais comum de diabetes em cães.
  • Diabetes Melito Tipo 2 – Diabetes com resistência à insulina – É quando o pâncreas produz insulina, mas o corpo do cão não está utilizando a insulina como deveria. As células não estão respondendo à “mensagem” da insulina, então a glicose não está sendo extraída do sangue para as células. Este tipo de diabetes pode ocorrer especialmente em cães mais velhos e obesos.
  • Diabete Melito Tipo 3 – é o tipo de diabete secundária a outro problema. Ou seja, caracteriza-se por ser transitório, subclínico e induzido por uma variedade de fatores como pancreatite, hiperadrenocorticismo,
    medicamentos ou gestação.

Etiologia da diabetes

A etiologia exata ainda deve ser caracterizada em cães, mas é, sem dúvida, um problema multifatorial.

Predisposição genética, infecções, enfermidades antagônicas da insulina e drogas, doenças imunomediadas e pancreatite foram identificados como fatores iniciantes do desenvolvimento de Diabetes mellitus dependente de insulina.

No entanto, para entender o que é diabetes, ajuda a entender um pouco mais sobre o processo.

A conexão glicose-insulina

A conversão de nutrientes alimentares em energia para alimentar as células do corpo envolve uma interação contínua de duas substancias:

• Glicose: combustível essencial para as células do corpo. Quando a comida é digerida, o corpo decompõe alguns dos nutrientes em glicose, um tipo de açúcar que é uma fonte vital de energia para certas células e órgãos do corpo. A glicose é absorvida do intestino para o sangue, que então transporta a glicose pelo corpo.

• Insulina: responsável pela entrega de combustível. Enquanto isso, um órgão importante ao lado do estômago, chamado pâncreas, libera o hormônio insulina no corpo. A insulina, portanto, atua como um “guardião” que diz às células para pegar glicose e outros nutrientes para fora da corrente sanguínea e usá-los como combustível.

Com diabetes, a conexão glicose-insulina não funciona como deveria.

Fatores que aumentam o risco de diabetes em cães

  • Idade – Embora a diabetes possa ocorrer em qualquer idade, ocorre principalmente em cães de meia-idade a idosos. Ocorre, portanto, mais frequentemente em cães com 5 anos ou mais.
  • Gênero- O estrógeno e a progesterona reduzem a sensibilidade dos órgãos-alvo para a ação da insulina. Logo,  as fêmeas não castradas são mais propensas a desenvolverem a doença.
  • Pancreatite – A pancreatite (inflamação do pâncreas) pode eventualmente causar danos extensivos a esse órgão, resultando em diabetes.
  • Obesidade. A obesidade contribui para a resistência à insulina e é um fator de risco para pancreatite, que pode levar ao diabetes.
  • Medicamentos esteroides – Estes podem causar diabetes quando usados ​​a longo prazo. Os hormônios diabetogênicos são os glicocorticoides, a adrenalina, o glucagon e o hormônio do crescimento.
    Concentrações plasmáticas aumentadas de qualquer um destes hormônios, acabará levando a um antagonismo à insulina nos tecidos periféricos.
  • Doença de Cushing – Também conhecida como hiperadrenocorticismo.  Com essa doença, o corpo produz excesso de esteroides, então essa condição também pode causar diabetes.
  • Outras condições de saúde: Alguns distúrbios auto-imunes e doenças virais também são pensados ​​para possivelmente desencadear diabetes.
  • Predisposição genética.

Predisposição genética.

O diabetes pode ocorrer em qualquer raça ou raça mestiça, e parece que a genética pode desempenhar um papel no aumento ou redução do risco. Um estudo de 2003 descobriu que, em geral, as raças mistas não são menos propensas a diabetes do que os puros-sangues. Entre os puros, as raças variam em suscetibilidade, algumas com risco muito baixo e outras com maior risco.

Alguns que podem estar em maior risco incluem Poodles miniatura, Bichons Frises, Pugs, Dachshunds, Schnauzers Miniatura, Puli, Samoyeds, Keeshonds, Australian Terriers, Fox Terriers, Cairn Terriers e Beagles.

Estudos recentes demonstram que as raças caninas comuns, como Cocker Spaniels, Pastores Alemães, Collies, Pequineses e Boxers possuem pouco risco.

Danos causados ​​pelo diabetes

Independente do tipo de diabetes, os efeitos negativos sobre o corpo são os mesmos. O excesso de açúcar se acumula na corrente sanguínea do cão e, no entanto, as células do corpo que precisam desse açúcar não podem acessá-lo.

Portanto, os efeitos “ruins” que o diabetes causa no corpo do cachorro são dois:

• As células ficam famintas por “combustível” vital. As células musculares e certas células orgânicas são privadas do “combustível” de glicose que precisam para energia. Em resposta, o corpo começa a quebrar suas próprias gorduras e proteínas para usar como combustível alternativo.

• O alto nível de açúcar na corrente sanguínea danifica muitos órgãos. Sem insulina para ajudar a converter a glicose na corrente sanguínea em combustível, de fato, faz com que altos níveis de glicose se acumulam no sangue. Infelizmente, essa química anormal do sangue age como uma espécie de veneno e, eventualmente, causa danos em vários órgãos. Isso geralmente inclui danos aos rins, olhos, coração, vasos sanguíneos ou nervos.

Sinais clínicos

É possível, as vezes, perceber certos sintomas que podem ser sinais precoces de diabetes:

  • Sede excessiva – O cão pode beber com freqüência e esvaziar a tigela com mais frequência.
  • Aumento da micção – o cão pode pedir para sair com freqüência e pode começar a ter “acidentes” na casa.

O aumento da micção (e aumento da sede) acontece porque o corpo está tentando se livrar do excesso de açúcar, enviando-o através da urina, juntamente com a água que se liga ao açúcar.

Além disso, são comuns sinais como:

  • Perda de peso – O cão pode perder peso apesar de comer porções normais. Isso ocorre porque o cão não está convertendo eficientemente os nutrientes de seus alimentos.
  • Aumento do apetite – O cão pode estar com muita fome o tempo todo porque as células do corpo não estão recebendo toda a glicose de que precisam, mesmo que o cão esteja comendo uma quantidade normal.

Sinais avançados

Em casos mais avançados de diabetes, os sintomas podem se tornar mais pronunciados e podem incluir:

  • Perda de apetite
  • Falta de energia
  • Atitude deprimida
  • Vômito

Sinais mais graves

Diabetes descontrolado pode levar a efeitos devastadores no corpo do cão, razão pela qual a detecção precoce e tratamento adequado são cruciais. Os efeitos do diabetes na saúde do cão podem incluir:

  • Cataratas (levando à cegueira)
  • Fígado aumentado
  • Infecções do trato urinário
  • Convulsões
  • Falência renal
  • Cetoacidose, uma condição aguda potencialmente fatal que pode ser acompanhada de respiração acelerada, desidratação, letargia, vômito ou hálito de cheiro doce. Além disso, pode ser desencadeada por fatores como estresse, cirurgia, jejum, infecção ou uma condição de saúde subjacente combinada com baixo nível de insulina.

Diagnóstico

Diagnosticar a doença o quanto antes pode não só salvar a vida do cachorro, assim como prevenir uma série de sofrimentos desnecessários.

Seu veterinário pode fazer testes simples para verificar o diabetes, incluindo testes para glicose excessiva (açúcar) no sangue e na urina. Os exames de sangue, no entanto, também podem mostrar outras indicações de diabetes, como altas enzimas hepáticas e desequilíbrios eletrolíticos.

Quanto mais cedo o diabetes for diagnosticado e o tratamento iniciado, maior a chance de o animal ter uma vida normal.

Tratamento de diabetes em cães

  • Manejo alimentar – Seu veterinário irá recomendar o melhor tipo de dieta para o seu cão diabético. Geralmente isso inclui algumas proteínas de boa qualidade, bem como fibras e carboidratos complexos que ajudarão a retardar a absorção de glicose. Seu veterinário também pode recomendar uma dieta com teor de gordura relativamente baixo. É muito importante respeitar as orientações do veterinário.
  • Exercício. Para ajudar a evitar picos repentinos ou quedas nos níveis de glicose, é especialmente importante que os cães diabéticos mantenham uma rotina de exercícios moderada, mas consistente.
  • Injeções de insulina – A maioria dos cães diabéticos requererá, certamente, doses diárias de insulina sob a pele, algo que o proprietário terá que aprender a fazer. Embora seja compreensível ficar apreensivo ao fazer isso, não é tão difícil quanto parece. Pode se tornar uma rotina diária rápida e fácil, que não é traumática para cães e tutores.

Monitorando e gerenciando o diabetes do seu cão

Embora alguns casos possam ser mais desafiadores, o diabetes canino geralmente pode ser gerenciado com sucesso sem complicações. No entanto, o tutor terá diversas responsabilidades que incluem o controle dos níveis de glicemia, controle dos horários de alimentação e aplicações das doses de insulina.

Seu veterinário irá trabalhar com você para determinar o melhor plano de manejo para o seu cão. No início do tratamento, isso pode envolver visitas frequentes à clínica para testes e ajustes de medicação.

O plano de gerenciamento de diabetes do seu cão, fornecido pelo seu veterinário, provavelmente incluirá informações sobre:

  • Medicação de insulina para o seu cão e como administrar as injeções
  • Recomendações de dieta e exercício
  • Plano diário de monitoramento de glicose
  • Quaisquer sinais de aviso a observar

Por isso, não entre em panico se seu cachorro estiver com essa doença. Com um bom apoio veterinário, é possível  fornecer o cuidado certo para o seu animal de estimação e garantir muitos anos felizes juntos a ambos.

Referências Bibliográficas:

BICHARD,S. J.; SHERDING,R. G. Manual Saunders: Clinica de Pequenos Animais. 2 ed. São Paulo, Roca, 2003.

TUCHLINSKI, C.- Obesidade pet pode diminuir expectativa de vida dos animais. O Estado de São Paulo, 2019.

ASSOCIAÇÃO BRASILEIRA DE ENDOCRINOLOGIA VETERINÁRIA