Afghan Hound ou Galgo Afegão

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(Créditos/Copyright: "cynoclub/Shutterstock")
Afghan Hound ou Galgo Afegão

Origem: Afeganistão
Data de origem: 1.900
Grupo de Raças: FCI Grupo 10 – Cães Galgos (Lebréis) / AKC Grupo de Cães Hound / Cães de caça.
Função original: cão de caça perseguidor/rastreador
Função atual: cão de companhia
Tamanho: porte médio
Altura: Fêmea de 68 cm a 73 cm / Macho de 68.58 cm a 73.66 cm.
Peso: Fêmea e Macho de 22 kg a 34 kg.
Cores: tons de cinza
Pelos: compridos e franjeado
Manutenção: intensa
Expectativa de vida: cerca de 11 a 14 anos
Filhotes: 1 a 15 filhotes, padrão de 8 por cria.
Reconhecimento (Canil): APRI, FCI, AKC, UKC, KCGB, CKC, ANKC, NKC, NZKC, CKC, ACR, DRA, NAPR, ACA.

Introdução à raça Galgo Afegão

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Grupo de Galgos Afegão todos juntos no parque (Créditos/Copyright: “Manfred Ruckszio/Shutterstock”)

O Galgo Afegão ou Afghan Hound é uma raça canina originária das montanhas do Afeganistão, onde o nome original da raça era “Tazi”. É provável que a sua origem date da Era pré-Cristã, assim considerada uma das raças caninas mais velhas que existe. Chegou à Inglaterra em 1.900, como cão de exposição. É considerado um animal caçador de perseguição, embora seja popular como um glamuroso cão de competições de beleza e companhia.

O Galgo Afegão é considerado um cão de caça aristocrático. Possui uma aparência quase que única: pelagem dramaticamente sedosa, cara exótica e corpo fino e longo. Mas, tirando a sua aparência, alguns admiradores ainda descrevem a raça como arisca, elegante e cômica, de expressão exótica e porte orgulhoso. Mas, por baixo de toda essa longa pelagem glamurosa, bate o coração de um verdadeiro caçador.

A raça foi criada para caçar lebres e gazelas sob terrenos montanhosos difíceis. Embora seja gentil com crianças, não é dos mais brincalhões e interativos que existem. É até descrito por alguns como “cão-gato” devido ao seu temperamento independente, que embora sensível, não é de demonstrar muita afeição. O seu pior defeito é ser relutante ao obedecer quando chamado. É possível que persiga outros animais pequenos fora de casa, mas é capaz de coexistir com eles se for socializado junto deles desde cedo.

Pode ser reservado com estranhos, alguns até bastante tímidos, por isso socialização é altamente recomendada. Até hoje o Afegão ainda possui um forte instinto para correr e perseguir, e cresceu muito em popularidade como cão de companhia. Ao invés de ficar seguindo seus donos pela casa, espera que venham até ele se desejar atenção. Vive para correr, mas se obter seus exercícios diários de forma adequada e em área cercada, estará sempre pronto a deitar ao seu lado no sofá.

O Afegão possui uma alta manutenção — sua pelagem densa e glamurosa requer devoção total. Não compre um Afegão à não ser que esteja preparado para o compromisso de cuidar de sua pelagem e exercitá-lo diariamente.

Ele precisa de longas caminhadas na coleira ou chances de correr livremente em locais seguros. Ele é um preseguidor por natureza, por isso considere o esporte como uma forma de canalizar toda a sua energia e capacidade atlética. Ele pode se dar bem em competições caninas como agilidade, obediência, etc. Quando exercitado de maneira suficiente, o Afegão é uma companheiro calmo, quieto que adora ter acesso a uma caminha macia ou um sofá ao seu lado.

É capaz de se afeiçoar profundamente pelos seus donos, e pode levar tempo para se reajustar se tiver que ser levado para viver em outro local. Não tenha um Galgo Afegão se achar que não poderá ficar com ele para a vida toda. É uma raça que pode ficar muito infeliz se tiver que viver em um jardim longe da companhia do dono.

Origem da raça Galgo Afegão

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Galgo Afegão deitado exibindo toda a sua exuberãncia e elegância.(Créditos/Copyright: “David Raihelgauz/Shutterstock”)

O Galgo Afegão é uma raça antiga e elegante, nativa do Monte Sinai, originária de cães de caça do Oriente Médio, mencionada diversas vezes em antigos papiros egípcios de faraós, assim como em pinturas nas cavernas do norte do Afeganistão há mais de 4.000 anos atrás.

Os primórdios como caçador

Um corredor extremamente rápido e ágil, o Afegão é um “sighthound”, o que significa que caça através da sua visão de longo alcance. Apesar das suas ilustres origens, a maior parte do desenvolvimento do Afegão é o resultado do seu uso por tribos nômades como cão de perseguição capaz de caçar gazelas e outros animais para servir de alimento para estas tribos. Era também usado tanto como cão pastor como para caçar muitos outros tipos de presas incluindo cervos, cabras selvagens, leopardos e lobos.

Estes cães muitas vezes caçavam com a ajuda de falcões e eram treinados para descer as pedreiras. Gerações de caçadas nas montanhas duras do Afeganistão acabaram produzindo um tipo de cão que também tinha uma boa quantidade de energia, mas mais que isso, uma incrível habilidade para saltar grandes distâncias com muita agilidade. Além disso, a sua pelagem densa e grossa o protegia de temperaturas extremas.

O Galgo Afegão no Ocidente

A raça foi mantiga pura por séculos e a sua exportação foi sempre proibida. Só foi parar na Europa como contrabando por volta do ínicio de 1.900. Nesta época estes cães eram chamados Greyhound Persias ou Barukhzy hounds. A primeira documentação sobre um criador ocidental da raça foi de um oficial inglês que ficava baseado próximo a Kabul. Os Galgos Afegãs do seu canil foram transportados para a Inglaterra em 1925, e posteriormente para a América.

O Galgo Afegão e o glamour das competições

A sua popularidade cresceu devagar, com a raça atraindo principalmente pelo seu glamour. Na Europa e na América tornaram-se luxuosos animais de estimação tanto para companhia como para competições de beleza devido à sua beleza aristocrática, o que os levaram rapidamente à ser uma das raças mais competitivas e glamourosas das exposições. Foi em 1.970, que os Afegãs tornaram-se uma raça da moda entre o público, quando Zeppo Marx um dos irmãos Marx foi um dos primeiros a trazer o Galgo Afegão para a América.

Ao final de 1.970, a popularidade do Galgo Afegão aumentou ainda mais quando a famosa boneca Barbie apareceu com a sua linda cadelinha Beauty, uma Galga Afegã que acabou consquistando milhares de fãs americanas.

Durante a mesma década, o desenvolvimento das competições de perseguição por atração caíram na graça da raça, e por volta de 1.980, O Afegão acabou se tornando um famoso cão de exposição, e apesar da sua natureza independente, ainda se estendeu às competições de obediência, mas desde então vem diminuindo em popularidade. Hoje é um cobiçado animal de estimação pelos apreciadores mais excêntricos. Alguns de seus talentos incluem caçar, avistar, rastrear, pastoroear, cão de guarda, correr, e percurso por atração.

Aparência do Galgo Afegão

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Dupla de Galgos Afegãs lado a lado, um de pelagem negra e outro de pelagem branca, ambos lindos e exóticos. (Créditos/Copyright: “Olga_i/Shutterstock”)

O Afegão é alto e esguio com membros também longos e musculosos, uma cabeça elongada e estreita, com feições refinadas e parte de trás da cabeça e crânio bastante proeminentes. Seu focinho é levemente convexo, com uma parada pequena ou quase nenhuma, nariz preto, e mandíbula poderosa com dentes nivelados ou em mordida de tesoura. A altura dos membros deve ser quase que em nível e o abdômen bem encaixado. Seus olhos são escuros em formato de amêndoas.

As orelhas caem sobre a lateral da cabeça, e o seu pescoço é longo e forte. Possuem os ossos do quadril proeminentes, e patas grandes, fortes e musculosas, cobertas de pêlos, com uma cauda longa posicionada para baixo, encaracolada na ponta. Sua pelagem é longa, densa, sedosa e de textura fina e franjeada, que o protege de noite frias em altas altitudes. Geralmente são de cor cinzenta com marcas escuras ao redor da face e franjas nas orelhas, e um topete de pelos sedosos.

A sua construção foi feita aos moldes da linhagem dos galgos, o que lhe permite executar galopes de suspensão dupla e correr atrás de presas. A sua traseira comparativamente curta e pelvis ingríme ajudam a saltar grandes alturas e ainda girar quase que no mesmo lugar, atributos essenciais para perseguições em terrenos montanhosos. Suas patas grandes lhe servem como base firme e mais resistente à lesões neste tipo de terreno.

Ambiente Ideal para o Galgo Afegão

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Galgo Afegão negro deitado no jardim. (Créditos/Copyright: “Raywoo/Shutterstock”)

O Galgo Afegão pode ser inativo dentro de casa, mas precisa de muita quantidade de exercícios e oportunidades para correr. Fica muito contente se puder dormir dentro de casa junto aos seus donos, mas precisa permanecer fora de casa a maior parte do seu tempo, onde possa gastar a sua energia. Casas com jardins consideravelmente grandes são a melhor opção para a raça, mesmo assim, eles podem se adaptar a outros ambientes, como apartamentos, se puderem ter longas caminhas com frequência. É preciso mantê-lo em jardins cercados de forma segura para que ele não saia por aí perseguindo outros animais e saltando através dos muros.

Temperamento & Personalidade do Galgo Afegão

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Galgo Afegão deitado no chão do parque entre as sombras das árvores esbanjando estilo. (Créditos/Copyright: “DragoNika/Shutterstock”)

O temperamento de qualquer cão é afetado por inúmeros fatores, incluindo hereditariedade, treinamento, e socialização. Os filhotes que possuem bons temperamentos costumam ser curiosos e brincalhões, costumam se aproximar das pessoas e gostam de ser carregados por elas. Como todo cão, o Galgo Afegão precisa de socialização desde filhote — o exponha à diferentes pessoas, locais, sons, cenas e experiências. A socialização ajuda a garantir que o seu Galgo Afegão cresça saudável para tornar-se um cão sociável.

Muitas vezes descritos como “Rei dos Cães” — Corajoso, digno, espirituoso, doce, leal, afetuoso e sensível, com um baixo nível de dominância, nobres, majestosos e elegantes, o Galgo Afegão fazem tudo ao extremo — são dramáticos e ladrões de comida, mandões e levados.

Eles podem ser até um tanto indiferente, mas se socializado de forma adequada, treinado com gentileza, paciência e de maneira firme, se torna um cão muito agradável de se conviver. E mesmo as vezes indiferentes, ainda podem ser divertidos e bobos. E ser indiferente não significa ser tímido; ou que tenham medo de outras pessoas ou sejam agressivos, mas levam tempo para se acostumar com outras pessoas fora do seu convívio, e tendem à ser desconfiados daqueles que não conhecem, mas nunca hostis. Mas as pessoas que tiverem a sorte de serem incluídos em seu círculo de amizades terão a experiência de conviver com um cão de natureza exuberante e excelente senso de humor.

Embora duros e resistentes, podem definhar se deprivados de uma liderança gentil e tratamento adequado.

O Galgo Afegão é tipicamente para ser de um único dono ou de uma única família. Não é do tipo que sai agradando à todos, principalmente convidados, sendo mais provável que ignore completamente a presença deles. Não costuma latir, ou apenas latirá uma ou duas vezes quando um estranho se aproximar, mas não é propriamente um cão de guarda. O Galgo Afegão é gentil e leal, mas sensível, por isso deve ser tratado com cuidado, principalmente pelos mais jovens.

Normalmente são tolerantes com crianças, de preferência bem comportadas. Por isso, são mais adequados à famílias com crianças mais velhas que já entendam como tratar um cão. A raça se dá bem com outros animais de estimação que forem criados juntos, mas os machos costumam ser mais dominantes uns com os outros.

Embora o Galgo Afegão seja propício à treinamento e disciplina, o seu modo de pensar independente os tornam um desafio aos treinamentos, podendo ser desobedientes se o dono não der ordens claras e consistentes esperadas por ele.

A raça também pode ser difícil de se treinar para conviver dentro de casa, se comportando de forma tímida e teimosa se não obtiver exercícios físicos e mentais suficientes. Apesar de toda essa independência, ficam felizes em fazer o que você pedir, desde que seja aquilo que gostariam de fazer. São muito inteligentes e aprendem rapidamente, mas nem sempre respondem bem aos comandos ou pedidos. Mesmo sendo frustrante treiná-lo e até competir, se destacam em esportes caninos, se tiverem donos que possuem extrema paciência, senso de humor infinito, e boas técnicas de esforço positivo e comando para induzí-lo à cooperar.

O Galgo Afegão perfeito não nasce perfeito, ele é produto da sua hereditariedade e criação. Seja lá o que for que você deseja dele, procure por um que tenha tido pais com boa personalidade e que tenham sido socializados desde filhotes. Qualquer cão pode desenvolver níveis desagradáveis de latidos, cavações e outros comportamentos inadequados se estiver entediado, destreinado ou não supervisionado. Compre um filhote que tenha sido criado em casa e tenha certeza de que ele foi exposto a diferentes locais e sons, assim como pessoas antes de ir para outro lar.

Continue socializando-o sempre levando a casa de amigos e vizinhos, assim como a passeios públicos. Antes de comprar um filhote, procure saber como escolher o filhote ideal e não deixe de conversar com o seu criador, descreva exatamente o que você procura em um cachorrinho, e peça ajuda para escolher um filhote. Os criadores costumam conviver com filhotes todos os dias e podem dar excelentes recomendações uma vez que saibam um pouco sobre o seu estilo de vida e personalidade.

Cuidados & Manutenção do Galgo Afegão

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Galgo Afegão e sua pelagem loga, lisa, sedosa e bastante trabalhosa.(Créditos/Copyright: “Raywoo/Shutterstock”)

Comece a acostumar o seu Galgo Afegão à ser escovado e examinado desde filhote. Mecha em suas patas com frequência — os cães costumam ser sensíveis com relação às suas patas — e olhe dentro de sua boca e orelhas. Torne essa manutenção uma experiência positiva cheia de elogios e recompensas, e assim você irá construir a base para exames veterinários e idas ao pethop mais fáceis de se lidar. Ao checá-lo, procure por machucados, arranhões, feridas ou sinais de infecção como vermelhidão, inchaço, ou inflamação na pele, nas orelhas, nariz, boca, olhos e patas. Este rápido exame pode levar a diagnósticos mais cedo e evitar maiores problemas de saúde.

A pelagem luxuosa e longa do Galgo Afegão requer muita manutenção, cuidado e atenção. São necessárias pelo menos uma hora, duas vezes na semana, de escovações com instrumentos especiais.

Os pelos nunca devem ser aparados, e por serem finos demais, possuem uma forte tendência a embaraçar e arrastar sujeira com eles, ficando tudo emaranhado. Para manter o seu brilho e a sua exuberância natural, é preciso banhos semanais ou apenas quando realmente forem necessários. Nunca escove seus pêlos quando tiverem secos, pois podem danificar os fios e embaraçá-los ainda mais.

Muitos costumam usar laços, fitas ou prendedores de orelhas para evitarem que elas caiam nos recipientes de comida e água. Escove os dentes dele 2 ou 3 vezes na semana para remover tártaro e bactérias que costumam proliferar dentro da boca – diariamente é ainda melhor para evitar gengivite e mau hálito. Apare suas unhas 1 ou 2 vezes ao mês se não forem gastas naturalmente. Ele deve dormir em uma cama macia e prefere ficar dentro de casa abrigado com acesso ao lado de fora.

Atividade & Exercícios do Galgo Afegão

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Galgo Afegão com sua pelagem exuberante ao vento. (Créditos/Copyright: “mariait/Shutterstock”)

O Galgo Afegão deve sempre ficar em área propriamente cercada e segura quando estiver correndo ou se exercitando. Deve obter uma boa quantidade de exercícios diários e caminhadas regulares diariamente. Uns 30 minutos de corrida por dia também é bastante recomendável. Água fresca deve estar sempre disponível, pois por ter muito pelo, pode esquentar demais e ficar desidratado com facilidade, especialmente em climas muito quentes. O importante é dar os estímulos certos e mais adequados à raça do seu cachorro.

Para entender melhor o que pode ou não pode ser feito em termos de exercícios e estímulos, é preciso saber como estimular a mente do seu cão, e ter sempre em mente quais são os cuidados básicos na hora de exercitar o seu cachorro. Existem diversos motivos para exercitar e estimular o seu cão, mas o mais importante deve ser a saúde física e mental dele, sem falar que um cachorro saudável pode viver por muito mais tempo.

Saúde do Galgo Afegão

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Galgo Afegão posando com toda pompa no meio do parque. (Créditos/Copyright: “David Raihelgauz/Shutterstock”)

Na maioria das vezes, os Galgos Afegãs são todos saudáveis, mas como toda raça canina, alguns são mais suscetíveis à certas condições de saúde. Algumas doenças são mais comuns em algumas raças que em outras e nem todos os cachorros terão uma ou todas estas doenças, mas é importante saber sobre elas ao considerar esta raça. No caso deles, os problemas de saúde encontrados podem incluir displasia de quadril; cataratas juvenil; tiroidismo – doença auto-imune que destrói a glândula da tiróide; paralisia da laringe e doenças hemorrágicas como doença de von Willebrand. Podem ter também alergias, sendo sintomas comuns os espirros frequêntes, fluído nos olhos e nariz, coceiras, queda de cabelo e letargia.

O tratamento varia de acordo com as causas e podem incluir dietas restritas, medicamentos e mudanças de ambientes. Também possuem baixa tolerância à dor, e mesmo saudável, qualquer lesão pequena pode incomodá-lo muito. Por terem uma baixa porcentagem de gordura no corpo, são também sensíveis à anestesia. Costumam dar de 6 a 15 filhotes por cria, mas o padrão é de 8 filhotes, o que não quer dizer que ele não possa viver por mais tempo. Na verdade, qualquer cachorro pode estender a sua longevidade canina desde que se tomem os devidos cuidados com a sua saúde. E costumam viver de 11 a 14 anos.

Treinamento do Galgo Afegão

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Galgo Afegão bicolor e o seu melhor perfil. (Créditos/Copyright: “Raywoo/Shutterstock”)

O seu modo de pensar independente o torna bastante difícil de treinar. Ele não costuma ser motivado com comida e não possui um desejo forte em agradar como outras raças (Golden Retriever, por exemplo). É perciso ser muito gentil e ter muita paciência para lidar com esta raça, junto à compreensão de que de vez em quando ele não irá cooperar. Por ser sensível e difícil de treinar, o seu treinamento deve ser gentil, firme e consistente, se não for dado da forma adequada ele pode se tornar desobediente e destrutivo. Mantenha as sessões variadas, curtas e divertidas, evitando ser muito duro ou agressivo com ele. Talvez ele aprenderá melhor através de sessões de treinamento divertidas que envolvam brincadeiras.

Quando o treinamento é divertido, ou seja, mistura técnicas de adestramento com diversão, o resultado é sempre muito mais positivo. Algumas dicas de como se divertir exercitando o seu cachorro poderão ajudar você a treiná-lo brincando. É importante também conhecer o seu cão e entender quais são as atividades preferidas dele. Ensinar o seu filhote a sentar, deitar e ficar no lugar é vital para o seu treinamento. Há vários métodos também de treiná-lo a fazer suas necessidades em locais apropriados ou fora de casa. Considere o método da caixa se precisar adaptá-lo a um ambiente seguro e confinado por razões de segurança e conforto.

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